Työn muokkaus on tehokas keino työurien pidentämiseksi

Nykyään on trendikästä tehdä työtä entistä iäkkäämpänä. ”Kuusviis+ ja yhä töissä” on uusi musta. Eikä suotta, työssä jatkaminen parhaimmillaan ylläpitää terveyttä. Silti hyvin harva selviää seitsemänkymppiseksi ilman yhtään merkittävää pitkäaikaissairautta. Työssä voi kuitenkin pärjätä, kunhan työ muovautuu työntekijälle sopivaksi. Työn muokkaamisen tulisi olla nyt pop.

Ikääntyvät työntekijät ovat entistä terveempiä ja hyväkuntoisempia. Keskimääräinen vanhuuseläkkeellesiirtymisikä on vuosituhannen alusta noussut 2,7 vuotta – jatkaen yhä nousuaan. Suomalaisten on nykyään entistä helpompi olla töissä, vaikka terveydessä tapahtuukin lähes väistämättömiä muutoksia: tulee kipuja, liikkumisongelmia, astmaa, sokeriaineenvaihdunnan muutoksia, syöpääkin. Itse asiassa lähes joka toinen työväestöön kuuluva 55–64-vuotias on niin sanotusti pitkäaikaissairas.

Sairauksista huolimatta valtaosa työntekijöistä kokee itsensä täysin työkykyiseksi – on siis ok olla sairas tai vähintään kremppainen, mutta silti työkykyinen huippuammattilainen. Ratkaisevaa työkyvyn säilymisen kannalta on oman asenteen lisäksi työnantajan halu sopeuttaa työ työntekijän sen hetkisen työkyvyn ja terveydentilan mukaan. Tätä sopeuttamisprosessia kutsutaan työn muokkaukseksi. Siinä diagnoosit eivät koskaan ole pääroolissa, vaan työ ja työympäristö. Työn muokkaus on osoittautunut kannattavaksi ja sen vaikutukset näkyvät pitkään.

Työn fyysinen kuormitus vähenee, kun työtä muokataan pitkäaikaisista terveysongelmista kärsivien työntekijöiden tilanteeseen sopivammaksi. Muokkaus suojaa merkittävästi työntekijöitä ajautumasta työkyvyttömyyseläkkeelle tai muuten pysyvästi ulos työelämästä. Hollantilainen toistomittauksiin perustunut tuore tutkimus (Schram ym. 2020) osoittaa, että riski joutua ennenaikaisesti pois työelämästä jopa puolittuu.

Sama tutkimus osoittaa, että myös työn psykososiaalista puolta pitää hoitaa. Jos kuormitus pääsee lisääntymään, riski työelämästä syrjäytymiseen kaksinkertaistuu ja vastaavasti kuusinkertaistuu jos muutoksia on useita.

Työn muokkaus ei ole vaikeaa. Työntekijä ja esimies tunnistavat parhaiten yhdessä kaikki ne tehtävät, toimenpiteet, työkalut, työkaverit, johtamistavat, tavoitteet, ja palkkiot, jotka toimivat ja tukevat työntekijän pärjäämistä. Työn muokkaus on tuotannollistaloudellisesti kannattava keino myös työllisyyden hoidon näkökulmasta. Se pidentää työuria loppupäässä ja toimii myös nuorempien ikäryhmien kohdalla. Kaiken lisäksi se on inhimillisesti ja eettisesti kestävä ja viisas keino.

 

Helena Miranda, LT, dos., Emkine Oy

27.8.2020

Emkine Oy on työterveyshuollon vaikuttavuuteen ja kustannustehokkuuteen erikoistunut asiantuntijaorganisaatio, joka auttaa asiakkaita muun muassa työn muokkauksessa.

 

Lähteitä:

Eläketurvakeskus, Terveyden ja Hyvinvoinnin laitos, Schram ym. 2020: Influence of changing working conditions on exit from paid employment among workers with a chronic disease. Occup Environ Med 2020.

Share This